Van 7 tot en met 16 maart vinden in Sochi de paralympische spelen plaats. Deze winterspelen zijn voor mensen met een lichamelijke handicap of  visuele beperking.

Omdat geen enkele beperking gelijk is, is het van belang om de deelnemers gelijke kansen te geven. Dit wordt gedaan door classifiers. Deze classifiers beoordelen de sporters vooraf aan hun eerste internationale  wedstrijd. Hierbij wordt gekeken  of de sporter voldoet aan de eisen om deel te mogen nemen aan de aangepaste wedstrijdsport. Daarnaast wordt bepaald (afhankelijk van de sport) in welke wedstrijdklasse hij of zij uit mag komen of welke handicap correctiefactor er toegepast dient te worden.

Ook tijdens de paralympische spelen zijn er internationale classifiers aanwezig.  Niet direct voor nieuwe classificaties, want de deelnemende sporters zijn topsporters die vaak al jaren geleden zijn geclassificeerd, maar wel ter beoordeling. Dit kan het geval zijn wanneer er  protesten zijn of wanneer het ziektebeeld bij een sporter veranderd is.

Revalidatiearts Sandra Titulaer van Rijndam is één van de drie classifiers die vanaf 4 maart twee weken in Sochi is. Zij licht toe: “Tijdens de paralympics ben ik actief als classifier alpine skiën en snowboarden voor het internationaal paralympisch comité (IPC). Mijn taken zijn het  classificeren van sporters, het observeren van wedstrijden en daarnaast allerlei andere organisatorische zaken. Het is een functie achter de schermen, mij zie je dus waarschijnlijk niet terug op tv”.

Op de vraag hoe zij classifier is geworden zegt Sandra het volgende: “Skiën en skiles geven is al vanaf mijn studententijd mijn grote hobby. Sinds 1995 geef ik vooral les aan mensen met lichamelijke beperkingen. Ik heb daarvoor ook een speciale opleiding tot “Behinderten Ski-Instructor” (skileraar voor gehandicapten) gevolgd in Oostenrijk.

Een aantal van mijn leerlingen gingen door in de wedstrijdsport. Toen ik me daarin ging verdiepen bleek dat de classificatie een belangrijke stap is om deel te mogen nemen aan de wedstrijden. Classifiers moeten een (para)medische achtergrond hebben en de sport kennen, dus  mijn kennis en ervaring als revalidatiearts en als skileraar waren een hele goede start om classifier te worden. Vervolgens heb ik een nationale (via het Classificatie Instituut Nederland) en een internationale opleiding gevolgd. Deze laatste opleiding wordt geregeld door het IPC (internationaal paralympisch comité) en is sport specifiek, ik mag dus alleen classificeren voor alpine skiën en snowboarden. Na de opleiding heb ik bij diverse internationale wedstrijden een groot aantal sporters geclassificeerd en ben ik nu uitgekozen om met een aantal andere ervaren collega’s naar Sochi te gaan.

Links: Sandra Titulaer, classifier; Rechts: Bibian Menthel, snowboarder

Meer informatie